Santa Isabel Ixtapan pudo ser campamento de cazadores en la Era del Hielo

• El sitio es el único en la Cuenca de México con evidencias asociadas a huesos de mamuts

A la luz de importantes hallazgos en la Cuenca de México, registrados entre 2019 y 2021, como las posibles trampas de mamut en Tultepec y la gran cantidad de restos de megafauna en Santa Lucía, los ojos de la ciencia voltean nuevamente a Santa Isabel Ixtapan, una localidad del estado de México, ubicada al norte del lago de Texcoco, la cual en el siglo XX se convirtió en hito de la ciencia mundial.

Corría 1954 cuando en el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) se recibió la noticia de que durante las obras públicas en Santa Isabel Ixtapan, municipio de Atenco, habían salido los restos de un segundo mamut, a solo 250 metros de donde se había hallado otro, apenas dos años atrás; pero esta vez, debajo de las costillas del ejemplar se encontraron tres herramientas de piedra con huellas de utilización humana: se trataba de la primera evidencia directa de interacción entre personas de la Era de Hielo y megafauna del Pleistoceno en la Cuenca de México.

Investigadores en tareas de prospección arqueológica del Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM

A más de medio siglo, los restos de mamuts de Santa Isabel Ixtapan, recuperados por el arqueólogo Luis Aveleyra Arroyo de Anda y el biólogo Manuel Maldonado Koerdell, siguen siendo la única evidencia de asociación directa de artefactos líticos con megafauna en la región.

En 2022, y gracias a un proyecto de investigación interinstitucional, se comenzó a reevaluar el sitio desde los puntos de vista arqueológico, geoarqueológico y paleoambiental.

A decir de la investigadora del Laboratorio de Tecnología de Cazadores Recolectores de la ENAH, Patricia Pérez Martínez, las nuevas técnicas y tecnologías permitirán reevaluar el sitio, no solo el hallazgo a nivel cultural con interacción humana, sino reconstruir el paisaje para definir cómo ha cambiado y saber si los primeros pobladores no solo aprovecharon la megafauna, sino subsistieron de los recursos del lago.

La especialista señaló que la primera temporada de campo se efectuó en 2022, en el lugar exacto donde se halló el segundo mamut, hace 68 años.

La prospección apunta a que se trata de un campamento estacional de cazadores-recolectores, lo cual convertiría a Santa Isabel Ixtapan en la primera evidencia material de la existencia de este tipo de sitios a las orillas del lago de Texcoco, hace alrededor de 9,000 años, de acuerdo con el fechamiento de los materiales hallados.

«Parece que los antiguos pobladores aprovecharon y subsistieron de los recursos del lago de manera diversificada», dijo la arqueóloga al dar a conocer que en 2022, en un pozo de sondeo –cercano a donde se excavó el segundo mamut– descubrieron pequeños fragmentos de hueso de pescado, al parecer quemados y asociados a carbón y a microlascas de obsidiana: «Estas últimas son residuos que saltan de una piedra al tallarla, y esto es interesante porque las microlascas podrían corresponder al retoque de los bordes».

En 2023 estudiarán las muestras de suelo y analizarán las huellas de uso de las tres herramientas localizadas con el segundo mamut, en 1954, las cuales se exhiben en el Museo Nacional de Antropología; en un principio se pensó que eran puntas de proyectil para caza, pero observaciones recientes, más detalladas, las ubican como cuchillos, posiblemente usados para destazamiento, refirió Pérez Martínez.

Por lo regular los campamentos están asociados a cuevas y abrigos rocosos, en regiones serranas, al norte del país: «Encontrar un campamento cazador-recolector estacional a cielo abierto es muy complicado por sus características, y Santa Isabel Ixtapan nos está dando, por primera vez, esa oportunidad en la Cuenca de México», concluyó la arqueóloga. ♦

1 Comentario en Santa Isabel Ixtapan pudo ser campamento de cazadores en la Era del Hielo

  1. Manuel Olivares Rodríguez // 10 enero, 2023 en 8:53 pm // Responder

    Durante la construcción del plantel 10 AEROPUERTO del Colegio de Bachilleres cita en el paradero Pantitlán, se recuperaron al menos dos osamentas de mamut, desconozco su paradero. El dato es verídico. Saludo

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