El cacao, tema de libro y documental ‘La planta que transita los tiempos’

Muestran la imbricación entre la milenaria planta y la complejidad de contextos sociales

El libro Cacao. La planta que transita los tiempos, lleva al lector a un viaje milenario que empieza en Mesoamérica donde, antes de la llegada de los españoles, el territorio del actual Tabasco y el Soconusco se distinguieron por su producción, señaló Aída Castilleja González, investigadora del Centro INAH Michoacán.

«Se sabe que los habitantes de los sitios El Manatí y San Lorenzo, en el sureste veracruzano, ya consumían una bebida parecida al chocolate, hacia 1650 a.C », dijo.

El volumen incluye imágenes inéditas que retratan el cultivo, cosecha y molienda del cacao, así como mapas de 1599, referentes a las primeras cacaoteras en el hoy suelo tabasqueño; información sobre la exportación de este producto, apenas descubierto el Nuevo Mundo, y el entramado cultural-global al que dio pie a su comercialización; así como una serie de poemas de Massimo De Giuseppe.

La antropóloga recordó que el Theobroma cacao, polinizado por diminutos mosquitos, es un árbol que requiere de condiciones particulares para fructificar, por lo que su cultivo se restringe a zonas costeras, particularmente cálidas y húmedas, ubicadas entre los trópicos de Cáncer y de Capricornio, expuestas a las turbulencias del cambio climático.

Portada del libro

«El libro muestra la imbricación que supone una planta, con la complejidad de los contextos sociales y culturales, así como de los haceres y quehaceres de quienes, con sus destrezas, han mantenido este cultivo, innovado y creado nuevas formas de elaboración y diversificación de sus productos, lo mismo en Tabasco, que en Módica, Italia», comentó  Castilleja González.

Como los frutos de la planta ancestral que ha motivado una investigación multidisciplinaria e interinstitucional, de uno y otro lado del océano Atlántico, en el cierre de la 33 Feria Internacional del Libro de Antropología e Historia (FILAH) se dio la primicia del documental La leyenda del árbol secreto, dirigida por Giuseppe Carrieri, y del libro Cacao. La planta que transita los tiempos, coordinado por Clementina Battcock, Elisabeth Casanova García y Massimo De Giuseppe.

Ambos productos de divulgación, a los que se sumará una exposición, en 2023, en el Museo Nacional de las Culturas del Mundo, en la Ciudad de México, son resultado de la colaboración entre las secretarías de Cultura y de Agricultura y Desarrollo Rural (Sader) del Gobierno de México, a través de los institutos nacionales de Antropología e Historia (INAH) y de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP), Memoria Histórica y Cultural de México (Memórica), del Archivo General de la Nación (AGN), y el Gobierno de Tabasco, así como otras instancias públicas y privadas.

La publicación fue comentada en el Auditorio Fray Bernardino de Sahagún del Museo Nacional de Antropología (MNA), por representantes de esos organismos, quienes coincidieron en la necesidad de generar volúmenes que den a conocer a la sociedad mexicana su herencia biocultural, la cual es imprescindible proteger y, a su vez, dispersar, porque en ella radica la sustentabilidad de las comunidades y la sostenibilidad de los ecosistemas, de los que hemos obtenido alimento por siglos.

La antropóloga Julieta Valle Esquivel comentó que el libro, de distribución gratuita y disponible en formato electrónico en la Mediateca INAH, tiene un componente etnográfico importante, además demuestra que la antropología se enriquece en capacidad de problematización, para arribar al conocimiento, cuando dialoga con otras áreas del conocimiento. El documental La leyenda del árbol secreto tendrá una función en Cineteca Nacional el próximo siete de noviembre. ♦

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Fotografía superior: Museo de sitio de Toniná, Chiapas. INAH

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