Abejas podrían ser de utilidad en detección del Covid

Mayo 120, 2021.- Por el agudo sentido del olfato su ayuda consiste en reducir el tiempo de espera de los resultados de las pruebas a unos cuantos segundos

Por su inusualmente agudo sentido del olfato, investigadores holandeses han entrenado a abejas para que identifiquen muestras infectadas con Covid-19, lo que podría reducir el tiempo de espera de los resultados de las pruebas a unos cuantos segundos.

Para entrenar a las abejas, científicos del laboratorio de investigación bioveterinaria de la Universidad de Wageningen les dieron agua azucarada como recompensa, luego de presentarles muestras infectadas con Covid-19.

Las abejas no recibían ninguna recompensa ante una muestra no infectada, pero fueron capaces de extender espontáneamente la lengua para recibir una recompensa cuando se les presentaba una muestra infectada, comentó Wim van der Poel, profesor de virología que participó en el proyecto.

«Recogemos abejas normales de un apicultor y las colocamos en arneses», explicó. «Inmediatamente después de presentar una muestra positiva también les damos agua azucarada, y lo que hacen las abejas es extender su probóscide para tomar el agua azucarada».

Los investigadores sostienen que el hecho de que las abejas extiendan su lengua para beber es la confirmación de un resultado positivo en la prueba del coronavirus.

El resultado de la prueba del Covid-19 puede tardar horas o días, pero la respuesta de las abejas es inmediata. Además, el método es barato, lo que lo hace potencialmente útil para los países en donde las pruebas son escasas, señalaron. ♦

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Fuente: Reuters

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