Hallan planeta con atmósfera similar a la Tierra

Marzo 9, 2021.- El planeta conocido como Gliese 486 b, es 30 por ciento más grande que la Tierra y 2.8 veces más pesado. Está ubicado a 26 años luz de la Tierra

Un estudio publicado en la revista Science revela el descubrimiento de un nuevo exoplaneta que parece ser un candidato ideal para buscar una atmósfera similar a la de la Tierra, por lo que sería posible encontrar rastros de vida en algún otro planeta que gire en torno a una estrella que no sea nuestro Sol.

El planeta conocido como Gliese 486 b, es 30 por ciento más grande que la Tierra y 2.8 veces más pesado. Está ubicado a 26 años luz de la Tierra, lo que lo convierte en el tercer exoplaneta conocido más cercano en tránsito, es decir, en una trayectoria en la que puede vérsele pasar por delante de su estrella.

La proximidad del exoplaneta a su estrella también lo hace muy caliente (al menos 430°C). Está «minado de volcanes y ríos de lava», describe Trifon Trifonov, investigador del alemán Max Planck Institute for Astronomy, y autor principal del estudio. Por consiguiente, dicho planeta «no es habitable».

A decir de José A. Caballero, astrónomo del Centro de Astrobiología y uno de los coautores del estudio al que han contribuido investigadores de los cinco continentes, «el objetivo final es encontrar biomarcadores o biofirmas en las atmósferas de los exoplanetas, que son signos de vida en planetas habitables como la Tierra».

En los últimos 25 años se han descubierto unos 4,000 exoplanetas y algunos ya han revelado tener atmósfera, sólo que se trata de «grandes planetas gaseosos o helados», dice Caballero. Estas investigaciones «aún no se han realizado en planetas del tamaño de la Tierra».

Con su descubrimiento, los investigadores han abierto la posibilidad de estudiar un exoplaneta «rocoso como la Tierra», que podría tener una atmósfera similar, asegura el experto.

Una posible «piedra Rosetta» de la planetología

Sin embargo, si este planeta tiene atmósfera, «entonces cualquier planeta más alejado (de la estrella) con características similares tendrá una atmósfera», y más probabilidades de ser habitable, explica Caballero. A la inversa, si no tiene atmósfera, los demás planetas en órbita tampoco la tendrán.

«Gliese 486 b es un descubrimiento notable, que probablemente se convertirá en la ‘piedra Rosetta’ para las investigaciones atmosféricas de los exoplanetas rocosos», resume Trifon Trifonov.

El científico aguarda con interés el despliegue del tan esperado telescopio espacial James Webb, previsto para este año. Gracias a él, sería posible saber, en al menos tres años, si este exoplaneta tiene o no una atmósfera y cuál es su composición. ♦

_____

* Fuente: AFP

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A <span>%d</span> blogueros les gusta esto: