Distinguen en EU a científica mexicana defensora de Cuatro Ciénegas

Marzo 3, 2020.- Valeria Souza Saldívar, investigadora de la UNAM, ingresa a la Academia Americana de Ciencias y Artes a la que pertenecieron Darwin y Einstein

Apasionada promotora de la conservación de Cuatro Ciénegas, la única zona terrenal semejante a la superficie marciana, pero también a la Tierra primitiva, Valeria Souza Saldívar, investigadora del Instituto de Ecología de la UNAM, ingresó recientemente a la Academia Americana de Ciencias y Artes (AAAS) de Estados Unidos, en la categoría de Miembro Extranjero Honorario.

El mérito para ser la primera mexicana en esa institución, donde grandes personajes de las ciencias y las artes han firmado el libro de la Academia como Charles Darwin y Albert Einstein, es el vincular ciencia y sociedad, debido a que ella trabaja con estudiantes de nivel bachillerato para salvar del peligro mortal en que se encuentra ese humedal.

Invitada por la NASA y guiada por el ictiólogo o especialista en peces, Wendell Minckley, hace 20 años, Souza Saldívar visitó por primera vez la región de Cuatro Ciénegas y provocó en la científica universitaria «amor a primera vista», por lo que a partir de entonces le dedicó un apasionado trabajo de investigación y la promoción de su conservación.

A decir de la maestra en Biología y doctora en Ecología por la UNAM, el secreto de la vida en la tierra lo resguarda Cuatro Ciénegas, en Coahuila, el humedal más importante del mundo, que se encuentra en peligro de extinción.

El proyecto que coordina se basa en asesorar a las escuelas de la región y a concientizar a los estudiantes –de nivel medio superior, especialmente, aunque también participan niños y lugareño– sobre la importancia de cuidar el ecosistema, además de que les dan herramientas para encontrar un balance entre la economía y el equilibrio ecológico.

«Espero que este reconocimiento le brinde la visibilidad necesaria para que se salve y se cierren los canales en Cuatro Ciénegas, ya que los bellos pozos en medio de un desierto se vacían», aseguró.

En sus investigaciones, Valeria Souza ha dado cuenta del riesgo de que se extinga esa zona precisamente a causa de la extracción del agua sin medida, canales de riego anticuados y la venta de terrenos, en lo que debiera ser un Área Natural Protegida.

Ahí siguen predominando las bacterias como en el principio de la vida

Se trata de una zona que puede dar a los científicos respuestas de cómo limpiar el aire, acción brindada de manera natural por Cuatro Ciénegas durante millones de años, de acuerdo con las investigaciones de los ecosistemas realizadas por la investigadora.

Es un lugar único, que está en el desierto y ahí siguen dominando las bacterias como en el principio de la vida, enfatizó la especialista en evolución molecular y microbiana.

Reconocimiento para México y la UNAM

En charla vía telefónica desde Nueva York, donde fue investida por la academia fundada en el siglo XVIII y considerado el ingreso un honor sólo superado por el Premio Nobel, Valeria Souza señaló que es un orgullo enorme.

Este reconocimiento internacional es para México y la UNAM, porque uno es lo que es por la Universidad. «En la AAAS estoy en compañía de gigantes como Darwin o Einstein, y más me vale trabajar para estar a la altura de ellos», indicó.

Para la academia, agregó, «es muy importante la vinculación con la sociedad, y esa es la razón por la que me otorgan esta distinción».

La AAAS es una organización dedicada a la enseñanza y el avance del conocimiento. Ejerce como una asociación honorífica en los Estados Unidos. Actualmente cuenta con aproximadamente cuatro mil integrantes y cerca de 600 miembros externos.

Algunos mexicanos que han pertenecido a esta prestigiada institución son Octavio Paz, Premio Nobel de Literatura 1990, y los universitarios Marcos Moshinsky, investigador emérito del Instituto de Física, así como Ranulfo Romo del Instituto de Fisiología Celular, y José Sarukhán, exrector de la UNAM y fundador del Instituto de Ecología. ♦

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