Descubren dos anclas de hierro en Veracruz de la época de Hernán Cortés

Diciembre 16, 2019.- Por su morfología, estarían vinculadas al siglo XVI

Dos anclas de hierro, cuyas características las vinculan al siglo XVI, y cuya alineación en dirección suroeste podría, incluso, indicar que siguieron una dinámica portuaria en su colocación sobre el lecho marino, fueron encontradas por arqueólogos subacuáticos en el litoral veracruzano.

Ambos objetos se suman a una primera ancla descubierta en 2018, cuyo estudio en laboratorio ha probado que la madera de su cepo pertenece a un árbol de la cornisa cantábrica de España, que estuvo vivo en la segunda mitad del siglo XV.

El ancla más voluminosa del conjunto mide 3.68 metros de largo y tiene una anchura de 1.55 metros entre sus puntas, mientras que la restante mide 2.60 de largo por 1.43 metros de un extremo al otro de sus brazos.

A diferencia del objeto analizado en 2018, las dos anclas encontradas este año no conservaron su cepo de madera. En ambas, sin embargo, son visibles sus lengüetas, un par de protuberancias sobre su caña, a la altura en la que ajustaba el cepo, que corren paralelas a cada brazo; rasgo típico de la manufactura de las anclas del siglo XVI.

Los arqueólogos subacuáticos Chris Horrell y Salvador Estrada Apatiga. Fotografía Jonathan Kingston

Si bien hoy las aguas de la Villa Rica tienen principalmente una vocación turística y de pesca a escala local, hace 500 años aquel litoral veracruzano fue escenario de uno de los encuentros culturales más importantes de la historia, mismo que ahora es investigado, por el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en conjunto con especialistas extranjeros.

A decir de Roberto Junco, subdirector de Arqueología Subacuática del Instituto, las dos nuevas anclas fueron registradas 300 metros al norte de la hallada previamente, a la vez que son más grandes que aquella: dos metros de largo y 66 centímetros entre las puntas de sus brazos.

«Es hasta después de ese siglo cuando se ven las lengüetas perpendiculares en vez de paralelas a los brazos del ancla», explicó Christopher Horrell, académico del Meadows Center for Water and the Environment de la Universidad del Estado de Texas, y miembro de la organización Submerged Archaeological Conservancy International (SACI).

Para Melanie Damour, también integrante de la SACI y Frederick Hanselmann, investigador de la Universidad de Miami, las anclas posiblemente pertenecieron a los navíos de Hernán Cortés, toda vez que después de 1519 y hasta entrado el siglo XIX, la Villa Rica de la Veracruz —el segundo ayuntamiento español de América continental— se convirtió en un puerto muy activo para la navegación.

«No está claro si las tres anclas pertenecen a un mismo momento histórico, pero su alineación al suroeste coincide con la lógica de la Villa Rica como un puerto que protege a los barcos de los vientos del norte y el noroeste», aseguró Junco.

Por lo pronto, ya es valioso en sí saber que siguen la ruta correcta para poder ubicar pecios vinculados con la llegada de los europeos a Mesoamérica, de los cuales se conoce poco arqueológicamente.

Una de las anclas de hierro descubiertas en el litoral veracruzano

«La Conquista de México fue un evento seminal en la historia humana, y estos naufragios, si podemos encontrarlos, serán símbolos de la colisión cultural que llevó a lo que hoy es Occidente, geopolítica y socialmente hablando», señaló Hanselmann.

Hasta ahora, el equipo internacional coincide en que Cortés «dio al través», es decir, barrenó sus naves para forzar a los miembros disidentes de su ejército, quienes buscaban regresar a Cuba, a marchar tierra adentro con rumbo a México-Tenochtitlan.

Afinan búsqueda submarina

La búsqueda de «anomalías» (como nombran a los elementos ferrosos detectados) y volver sobre los puntos que habían divisado en 2018, derivó en el hallazgo de las dos anclas, ubicadas entre 10 y 15 metros de profundidad y a un promedio de uno y 1.5 metros bajo del sedimento marino.

Ambas están en buen estado de conservación, gracias al mismo sedimento que las resguardó por cinco siglos. Por esa razón, y una vez completado su registro, medición y documentación para fotogrametría, fueron cubiertas de nuevo para su mejor resguardo in situ, medida apegada a los protocolos arqueológicos.De acuerdo con Junco, el descubrimiento de las anclas podrían reafirmar la hipótesis de que se está ante el puerto de lo que fue la Villa Rica en su breve duración. «O la otra suposición, que hemos localizado el punto donde se hundió la flota de Cortés y podríamos empezar a armar el rompecabezas de dónde buscar otro tipo de objetos como son los cascos de madera», indicó. ♦

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