Encuentran hundido en aguas mexicanas submarino de la Primera Guerra Mundial

Septiembre 6, 2019.- Se trata del USS H-1 Seawolf, modelo norteamericano de principios del siglo XX que patrulló las costas atlánticas durante la confrontación bélica

Arqueólogos del INAH encontraron a 15 metros de profundidad en aguas del Pacífico mexicano al único submarino histórico hallado en aguas nacionales, frente a la Playa Occidental de la Isla Santa Margarita, en Baja California Sur.

Se trata del USS H-1 (SS-28) construido en 1909, en Union Iron Works, en San Francisco, California (EU), llamado originalmente Seawolf y renombrado como H-1, en 1911. Fue el modelo estrella de la marina norteamericana para el patrullaje de su costa atlántica de Long Island, durante la Primera Guerra Mundial.

El seis de enero de 1920, junto con el H-2, emprendió su regreso a California, en la costa este, cruzando por el Canal de Panamá. Al anochecer del 12 de marzo, los dos submarinos navegaban en aguas sudcalifornianas, pero en medio de una tormenta, sin posibilidad de maniobra, el H-1 encalló a 365 metros de Punta Redonda, en Isla Santa Margarita.

El comandante James R. Webb ordenó a la tripulación abandonar la embarcación y nadar hacia la playa. Cuatro de los 25 tripulantes, incluido Webb, fueron vencidos por el mar. A 400 metros de distancia, en medio de la oscuridad, el H-2 logró cambiar curso; sin embargo, su posición impidió ayudar al H-1.

Los días siguientes, barcos de salvamento de la armada norteamericana intentaron poner a flote al USS H-1. Después de intensas maniobras se fue a pique, y el 12 de abril su nombre quedó grabado en la lista de la marina de guerra norteamericana.

Le siguieron rumores de búsquedas organizadas por expertos en naufragios, quienes decían haber visto su casco; las expediciones de retorno fueron incapaces de encontrar el fantasmal pecio.

Una pieza del siglo XX en el rompecabezas histórico

En 2016 el INAH recibió un aviso sobre la presencia de un submarino histórico, hundido en la bahía Magdalena, al occidente de la Isla Santa Margarita, en Baja California Sur.

De acuerdo con informantes locales, el H-1 se había vuelto a ver hacía tres años, cuando pobladores de Puerto Alcatraz guiaron a un pescador deportivo a lo que ellos pensaban era una roca. El sitio fue víctima de saqueo por los componentes de bronce, hasta que el fotorreportero Alfredo Martínez lo relocalizó y dio aviso al INAH.

Ahora, el H-1 forma parte del gran rompecabezas histórico de la navegación en el Pacífico mexicano, que especialistas de Arqueología Subacuática del INAH intentan armar.

A decir de Roberto Junco, el nuevo pecio coloca una pieza del siglo XX al rompecabezas, por lo que se va a estudiar y conservar esa embarcación. En el proyecto, concebido como una prueba piloto para visualizar al patrimonio cultural sumergido, en beneficio económico de las comunidades cercanas al sitio, participará el arqueólogo George Schwarz, de la Unidad de Arqueología de la Marina Norteamericana

Desde que se recibió aviso de la presencia del submarino, se realizaron dos temporadas de inmersiones: la primera en 2017, con una exploración de reconocimiento en la cual, por medio de dos buceos a poco más de 14 metros de profundidad, se tomaron fotografías y medidas generales del pecio mediante el método tradicional: con cinta de medir, tablas y lápiz, dijo Junco.

De popa a proa la embarcación mide 44.30 metros; desde popa, a los 31.8 metros, la estructura se colapsa y se observa el área de controles, y más adelante la de torpedos; la parte de la torreta también está colapsada. El estado del casco es malo y donde éste se ha perdido hay múltiples agujeros que dejan ver el esqueleto del submarino. La sección de popa está llena de arena.

En 2018, ya confirmada la antigüedad y valor histórico de la embarcación, la segunda exploración permitió hacer un registro puntual del submarino utilizando, por primera vez en México, el método de la fotogrametría en una embarcación completa, llevado a cabo por el arqueólogo Korato Yamafune, experto a nivel mundial. El modelo en tercera dimensión ahora servirá para monitorear su estado de conservación. En los trabajos de exploración apoyaron el buzo profesional Francisco Davis y el antropólogo físico Salvador Estrada. Asimismo, se contó con el apoyo de la Secretaría de Marina, a través del Sector Naval de Puerto Cortés de la Segunda Región Naval, el cual se encuentra próximo al yacimiento arqueológico subacuático. ♦

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