Investigan orquídeas para combatir el síndrome metabólico

Agosto 22, 2018.- En ratones de laboratorio dos especies de orquídeas redujeron parámetros asociados con el síndrome metabólico –glucosa, colesterol, triglicéridos y tejido adiposo– a niveles normales

Dos especies de orquídeas de la región mixteca de Oaxaca podrían ser útiles en el desarrollo de un fármaco para el tratamiento de los problemas de salud relacionados con el síndrome metabólico.

Se trata de las especies Prosthechea karwinskii y Laelia furfuracea, que como la mayoría de las 1,300 variedades que existen en México, tienen usos medicinales antiguos, incluso desde antes de la conquista, y que hasta la fecha son utilizados por comunidades de la región mixteca.

Algunas infusiones preparadas con hojas y flores de orquídeas son utilizadas para tratar tos y diabetes, aliviar heridas y quemaduras con un tratamiento llamado cataplasma.

Por ello, su estudio con fines farmacológicos ha despertado interés en el Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional (CIIDIR) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), unidad Oaxaca.

Y es que en algunas culturas indígenas de México, las orquídeas (Orchidaceae) son apreciadas por su valor ornamental y ceremonial, pero también medicinal.

Por más de dos décadas, Rodolfo Aniceto Solano Gómez, investigador del CIIDIR, se ha enfocado en el estudio taxonómico, florístico, ecológico y etnobotánico de las orquídeas de México, y en los últimos 10 años con fines de aprovechamiento y conservación de estas especies.

El trabajo más reciente del doctor en ecología involucra la colaboración de la investigadora Luicita Lagunez Rivera, del CIIDIR, y consiste en obtener los extractos para identificar los componentes con actividad biológica y potencial quimiotaxonómico de las especies antes referidas.

De acuerdo con ambos investigadores la orquídea P. karwinskii tendría propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, porque la comunidad mixteca está atendiendo problemas que tienen un proceso de estrés oxidativo relacionado con la inflamación.

Después de identificar las propiedades de las orquídeas P. karwinskii y Laelia furfuracea, los científicos obtuvieron –a través del uso de tecnologías amigables con el medio ambiente– el extracto de dichas plantas que luego aplicaron en animales de laboratorio, específicamente ratas Wistar, y observaron los efectos: las dos especies de orquídeas redujeron parámetros asociados con el síndrome metabólico –glucosa, colesterol, triglicéridos y tejido adiposo– a niveles normales.

«Indujimos síndrome metabólico en las ratas y luego observamos su reacción –apuntó Solano Gómez–. También comparamos estos resultados con un grupo de animales tratados con un fármaco para aliviar problemas de síndrome metabólico y con ratas sanas».

Beneficios comunitarios

venta de orquideas silvestres en Tlaxiaco

Venta de orquídea Laelia furfuracea en Tlaxiaco. Fotografía de gabriela Cruz-García

Los resultados de los investigadores parecen alentadores.

De acuerdo con el doctor Solano Gómez, el extracto resultó ser tan efectivo como el fármaco.

El siguiente paso en la investigación será la identificación, aislamiento y purificación de los compuestos responsables de la actividad biológica, todo ello con miras a sintetizar los compuestos de las orquídeas y desarrollar una opción terapéutica, y cuyos beneficios se conferirán a la población de la región mixteca que ha proporcionado el material vegetal para la investigación.

«La idea es que parte de los beneficios de esta investigación se lleven a la comunidad para su aprovechamiento, y que de alguna manera beneficie a un grupo socialmente marginado. La comunidad llevaría a cabo el manejo y aprovechamiento de las orquídeas».

Oaxaca es una de las entidades que, junto con Chiapas, alberga la mayor riqueza de orquídeas, con poco más de 720 especies por cada estado. ♦

Fuente: Conacyt

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