Descubren nueva especie de dinosaurio acorazado en Coahuila

Junio 17, 2018.- Fue encontrado en sedimentos marinos, muy probablemente murió en la costa y un huracán o algo por el estilo se lo llevó al mar donde se depositó

Una nueva especie de nodosáurido identificado como el primer dinosaurio de un grupo de acorazados fue descubierto en el municipio de Ocampo, Coahuila, por paleontólogos de México y Alemania, el cual ya fue catalogado como el dinosaurio más antiguo encontrado en dicha entidad norteña con relevancia en la paleontología a nivel mundial.

El descubrimiento fortalece y confirma la notoriedad de Coahuila y México como tierra de dinosaurios, y deja precedentes para continuar con el fomento y desarrollo de investigación paleontológica en el país.

Se trata del denominado Acantholipan gonzalezi, primer dinosaurio de la familia Nodosauridae nombrado en México, que vivió hace 84 millones de años en costas ubicadas al noroeste de Coahuila en sedimentos correspondientes a la Formación Pen, durante el periodo Cretácico Superior, Santoniano.

A decir del doctor Héctor Rivera Sylva, del Departamento de Paleontología del Museo del Desierto (Mude), se trata de un dinosaurio armado, de tipo nodosaurio, parecido a los dinosaurios acorazados, sólo que a diferencia de los especímenes de anquilosaurios –el más conocido–, este no tenía un mazo en la cola.

«Fue encontrado en sedimentos marinos, muy probablemente murió en la costa y un huracán o algo por el estilo se lo llevó al mar donde se depositó. Por lo mismo, no contamos con gran parte del esqueleto. Sin embargo, tenemos evidencias que nos ayudan a determinar que es un nuevo género y una nueva especie», explicó.

Los estudios determinaron que los fósiles localizados se tratan de un nuevo género de nodosaurio con características de un dinosaurio juvenil, con un peso de poco más de media tonelada y que midió 3.5 metros de largo y, como adulto, pudo alcanzar los cinco o seis metros de largo. Esta especie es el fósil localizado más al sur dentro de este grupo de dinosaurios acorazados que habitaron el subcontinente Laramidia, actualmente Norteamérica Occidental.

El trabajo conjunto de investigación d el proyecto «Dinosaurios de la Región Desierto de Coahuila» involucra a un equipo de investigadores mexicanos y alemanes del Museo del Desierto, el Museo de Paleontología Eliseo Palacios Aguilera, el Staatliches Museum für Naturkunde Karlsruhe (Museo Estatal de Karlsruhe) y la Universität Heidelberg (Universidad de Heidelberg).

Los especialistas ¿recolectaron el material fósil clave, conocido como holotipo, el cual se emplea para determinar que este dinosaurio Acantholipan gonzalezi representa un nuevo género y especie.

«La ulna, uno de los huesos del antebrazo, nos ayudó a determinar que es un nuevo género, sus características así lo determinaron. Además de que la espina que encontramos no es una espina que podamos encontrar en otros nodosaurios, ya que siempre eran un poco más ‘aplanadas’ y esta vemos que es una espina cónica, que iba, más específicamente, en el dorso del animal», indicó Rivera Sylva.

El holotipo está constituido por una vértebra dorsal, una vértebra caudal, un fragmento de costilla, el extremo distal de un húmero izquierdo, un cúbito izquierdo, el extremo distal de un fémur izquierdo y una espina osteodérmico torácica distal.

«Las características importantes que tiene son algunas ‘espinas’ que utilizaba para protección, se encontraban cerca del lomo y esto es parte de lo que lo diferencia de otras especies de dinosaurios de otras partes del mundo. Porque no sólo habitaban Coahuila, también se han encontrado en Estados Unidos, Canadá, Europa, Asia. Pero este nodosaurio que estamos dando a conocer es completamente diferente a cualquier otra especie registrada en otra parte del mundo», aseguró José Rubén Guzmán Gutiérrez, paleontólogo de vertebrados y colaborador del Mude.

_DSC0166albbEl nombre Acantholipan gonzalezi está formado con la palabra Acantho que proviene de la raíz griega acantos (αγκάθι), que significa espina; lipan, a partir de la tribu apache que habitó esta región del norte de México, y la contracción en castellano de Lépai-Ndé (gente gris). En tanto que el nombre de la especie gonzalezi surge en honor al maestro Arturo González González, director del Museo del Desierto, debido al destacado apoyo e impulso a la investigación, difusión y divulgación del patrimonio paleontológico en México, según explicó el Consejo de Ciencia y tecnología (Conacyt).

Este descubrimiento es resultado de más de ocho años de trabajo; sin embargo, no es el primero que los investigadores localizan en la región, anteriormente el hallazgo del dinosaurio Yehuecauhceratops mudei también sucedió en la zona de Ocampo, Coahuila.

Confirmación científica internacional

Para lograr el descubrimiento y exhibición de fósiles de un dinosaurio son necesarios años de trabajo minucioso. Después de la localización (que puede tardar años), el proceso de excavación y extracción de los restos es muy detallado y cuidadoso.

Para confirmar que un hallazgo es único e implica un nuevo género o especie de dinosaurio, los paleontólogos realizan una serie de consultas con otros especialistas y bibliografía especializada que titulan «trabajo de gabinete». Desarrollan un artículo científico con la descripción del hallazgo. El escrito se somete a una revista especializada en paleontología a nivel mundial, y en el caso de este descubrimiento, el escrito fue enviado a la Revista Suiza de Paleontología (Swiss Journal of Paleontology) donde fue publicado.

Respecto a la importancia científica de este tipo de descubrimientos, los investigadores coinciden que ayudará a entender un poco más el pasado medioambiental de la Tierra y el endemismo de ciertas especies.

La presencia de un nuevo nodosaurio en el noreste de México confirma que existía un endemismo local en lo que hoy es el estado de Coahuila. Esto ha sido reportado también para otros dinosaurios como el caso del Yehuecauhceratops mudei. «Había una serie de situaciones geográficas, que no hemos identificado todavía, pero que aislaban a las poblaciones de dinosaurios que se encontraban en esta región de lo que hoy es Coahuila, y hacía que se diferenciaran de las que se encontraban en otras regiones como los estados del sur del país», enfatizó Guzmán Gutiérrez.

Los paleontólogos comentaron que, a futuro, buscarán exhibir el nuevo dinosaurio en el Museo del Desierto, porque resalta el hecho de que México es «tierra de dinosaurios» y forma parte del patrimonio que recibirán las próximas generaciones. ♦

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Fuente: Conacyt

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