Propiedades cardiosaludables de los frutos secos

Marzo 29, 2018.- «El consumo habitual de frutos secos en el marco de una alimentación saludable se asocia a un menor riesgo de enfermedades del corazón y de padecer diabetes», afirma Anabel Aragón

Los frutos secos, por su alto contenido en grasas saludables, tienen efectos positivos en nuestra salud cardiovascular y se ha demostrado que las nueces pueden mejorar la elasticidad de los vasos sanguíneos.

El Abecedario de la Nutrición llega a la «N», Nueces, y analiza el valor nutricional de los frutos secos y las múltiples opciones creativas para incluirlos en nuestros platos.

¿Qué son los frutos secos?

Son las semillas de algunos árboles contenidas en una cáscara dura y se caracterizan por su bajo contenido en agua y por su riqueza en grasas saludables.

En este grupo de alimentos se incluyen las nueces, almendras, avellanas, piñones, anacardos, pistachos, nueces de Brasil y de Macadamia, se trata de frutos secos propios de nuestro entorno.

Los cacahuetes, a pesar de ser una leguminosa, también se suelen incluir en este grupo, aunque sus características nutricionales son diferentes. No ocurre lo mismo con las frutas disecadas como las pasas, las ciruelas o los higos, que no son frutos secos, sino frutas.

Valor nutricional de los frutos secos

De acuerdo con Anabel Aragón, responsable de Nutrición y Salud de Nestlé, la recomendación de consumo de frutos secos es de al menos unas tres veces a la semana en pequeñas raciones, esto es, aproximadamente 30 gramos, lo que equivale a un «puñadito».

También se pueden consumir a diario, por lo que es aconsejable evitar los que lleven azúcar o sal añadida.

Entre sus aportaciones nutricionales destaca la fibra, las vitaminas y los minerales, y muchos de esos componentes tienen propiedades antioxidantes, como la vitamina E, el manganeso, el selenio y algunas sustancias fitoquímicas.

«Los frutos secos son alimentos de alta densidad energética por su elevado contenido en grasa, con la particularidad de que esa grasa es cardiosaludable, ya que es insaturada, aunque la calidad varía de unos a otros: las grasas de las nueces son más insaturadas que las de las avellanas y las almendras», explica la experta en nutrición en su colaboración semanal en el programa de radio «El Bisturí».

Cuando las grasas insaturadas sustituyen en la dieta a las grasas saturadas, contribuyen a mantener el colesterol sanguíneo a niveles normales.

Este grupo de alimentos también se caracteriza por su elevado aporte de proteínas: «Los frutos secos son, junto a las legumbres, las fuentes principales de proteínas en las dietas vegetarianas y una alternativa muy interesante a las proteínas animales en una dieta omnívora normal», señala la nutricionista.

El contenido de hidratos de carbono es relativamente bajo, excepto en las castañas que se consideran frutos secos amiláceos (ricos en almidón).

Beneficios para la salud cardiovascular

«El consumo habitual de frutos secos en el marco de una alimentación saludable se asocia a un menor riesgo de enfermedades del corazón y de padecer diabetes», afirma Anabel Aragón.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (ESA) ha establecido una declaración nutricional y de propiedad saludable relativa a las nueces, que contribuyen a mejorar la elasticidad de los vasos sanguíneos siempre que se consuman 30 gramos diarios.

Asimismo, el estudio Predimed del Ministerio de Economía y el Instituto de Salud Carlos III ha demostrado que una dieta suplementada con frutos secos (nueces, avellanas y almendras) reduce de forma significativa los riesgos de padecer enfermedades cardiovasculares que podrían dar lugar a infartos o ictus.

A decir de Aragón, «este efecto no lo podemos atribuir solo a los frutos secos, sino al contexto alimentario en el que se incluyen, es decir, al patrón de la dieta mediterránea».

Consejos de cocina

Los frutos secos nos ofrecen muchas posibilidades para incorporarlos en la dieta de manera creativa, ya que pueden combinarse muy bien con alimentos dulces y salados.

Algunos platos sencillos pueden prepararse con frutos secos para dar un toque más crujiente a nuestras comidas, como por ejemplo ensaladas variadas con nueces y pasas.

«Los frutos secos son fáciles de llevar y pueden ser útiles como tentempié en el trabajo, en el gimnasio o cuando hacemos alguna actividad física, ya que aportan muchos nutrientes», apunta Aragón. ♦

Fuente: EFE Salud

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