Investigan cómo combatir las plagas del maíz

Enero 26, 2017.- Mediante pruebas de laboratorio, con extracto de lila sobre el gusano cogollero buscan alargar el ciclo de vida del gusano, a fin de que menos generaciones habiten el cultivo y el gusano acorte el consumo de hojas de maíz al detectar la presencia de una sustancia externa

Debido a que los agricultores buscan que el maíz crezca y tenga alta producción, utilizan varios insecticidas químicos a fin de controlar diversas plagas, pero estos insecticidas sintéticos dejan residuos en suelo, agua y en ocasiones en aire, lo que tiene efectos sobre otros insectos «no objetivo» necesarios para diversas funciones biológicas como la polinización.

A decir de Georgina Rodríguez Campos, el uso de insecticidas puede alterar la cadena trófica y ocasionar la aparición de nuevas plagas, pues la persistencia de insecticidas traerá la disminución de población de alguna especie considerada depredadora de otra, haciendo que la población de esta última incremente y pueda convertirse en plaga.

Por ello, un grupo de ingenieros ambientales de la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería, campus Zacatecas, del Instituto Politécnico Nacional (UPIIZ IPN), tras de evaluar la actividad insecticida del extracto del fruto de lila (Melia azedarach) en gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), una de las plagas más frecuentes en los cultivos referidos, buscan una alternativa ecológica y sustentable para combatir plagas en los cultivos de maíz (Zea mays).

Hasta el momento, el equipo de investigadores ha detectado, mediante pruebas de laboratorio, dos grandes ventajas del extracto de lila sobre el gusano cogollero: una consiste en alargar el ciclo de vida del gusano, lo que provocará que menos generaciones habiten el cultivo y se disminuyan las pérdidas, y la segunda es que el gusano evite o acorte el consumo de hojas de maíz al detectar la presencia de una sustancia externa.

«Al encontrarse tanto en agua como en suelo o aire, estos insecticidas pueden estar expuestos al ser humano, causándole daños a la salud e, incluso, ser precursores de enfermedades como el cáncer, por lo que se buscan alternativas de origen natural, que se degraden en cuanto termine su función y que no permanezcan en el medio ambiente como los insecticidas químicos», indicó.

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En cuanto a cuáles son los principales hallazgos de la investigación, los investigadores encontraron que el extracto de lila prolonga el ciclo de vida de la larva, es decir, que lo que de manera natural dura cuarenta días, con la aplicación de este extracto dura cincuenta. «Esto nos ayuda a que, por ejemplo, si a lo largo del desarrollo del cultivo de maíz lo atacan cinco generaciones, ya solo serían tres generaciones, lo que ayudaría a que el daño sea menos temporalmente hablando».

Tras de evaluar la «actividad antialimentaria», compuesto que presentan los insectos cuando después de una pequeña prueba dejan de consumir el follaje, constataron que así las larvas, al tener un disgusto o detectar algo extraño en la hoja, no lo comerían, sino que lo evitarían y podrían morir por falta de alimento.

Al finalizar esa etapa del proyecto, propuso la evaluación del extracto en una cantidad mayor de generaciones de larvas, para ver si el extracto de lila podría provocar algún efecto morfológico, así como buscar que la larva tenga menor reproducción o que le provoque esterilidad para evitar que se reproduzca tan rápidamente y dañe el cultivo. ♦

Fuente: Conacyt

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