A menor sueño mayor gordura, diabetes y cáncer

Enero 19, 2018.- El mayor incremento del índice de masa corporal se debe a la secreción de algunas hormonas –grelina y leptina– que regulan el apetito y la saciedad

La dificultad para dormir afecta las defensas del cuerpo, por lo que al debilitarse el sistema inmune, el organismo queda expuesto a contraer enfermedades como obesidad, diabetes y cáncer de ahí la importancia de mejorar los hábitos de sueño, entre otras.

Por ello, los expertos de la Clínica de Trastornos del Sueño de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa (UAM-I), insisten en dar al sueño la importancia que requiere, y destacan la necesidad de explicar a los padres, niños y jóvenes qué pasa cuando se duerme y se deja de dormir.

Al estudiar la relación directa que existe entre las horas totales de sueño y el riesgo de desarrollar enfermedades, la doctora Guadalupe Terán Pérez, especialista en medicina del sueño en el área de Atención Clínica, aseguró que los trastornos de sueño son considerados como un problema de salud pública en México, donde 30 por ciento de la población tiene síntomas que se relacionan con algún tipo de estos, siendo el insomnio el más común.

A menos horas de sueño tanto en adultos como niños, hay mayor incremento del índice de masa corporal (IMC), dijo.

Tal asociación se debe a la secreción de algunas hormonas –grelina y leptina– que regulan el apetito y la saciedad, por lo que cuando dormimos, «estas hormonas se liberan y al no dormir el tiempo suficiente hay una tendencia a comer más y tardar más tiempo en sentirnos saciados, lo que provoca un aumento de peso».

De acuerdo con la especialista, esta consecuencia se establece desde la primera noche en que no se duerme bien y resulta suficiente para que haya un desajuste hormonal al día siguiente, que se manifiesta en un aumento de apetito y la ingesta de alimentos ricos en calorías e hidratos de carbono simples.

En cuanto a la diabetes, la Clínica de Trastornos del Sueño de la UAM no ha hecho un estudio como tal, pero han observado que no dormir lo suficiente aumenta la resistencia a la insulina y, sumado el riesgo de obesidad antes mencionado, se vuelve un problema de salud pública importante.

La falta de sueño y el cáncer se relacionan a través de la alteración del ciclo circadiano, pues mantenerse despierto cuando no hay luz desestabiliza los periodos de actividad y reposo que deberían estar en concordancia con el ritmo de luz y oscuridad, lo que afecta la proliferación celular, favoreciendo el desarrollo de la enfermedad.

«Esto se ha comprobado en personal de salud que trabaja durante la noche, específicamente en cáncer de mama y próstata», mencionó Guadalupe Terán.

Población infantil, los más vulnerables

La relación más cercana con los estudios realizados está en el sector escolar de México, donde los niños están durmiendo por lo menos dos horas menos del tiempo esperado para su edad.

«Ellos deberían dormir de nueve a once horas diarias y lo recomendable es que se duerman temprano, ya que durante el sueño hay una liberación de hormonas adicionales a la leptina y grelina como la hormona del crecimiento, la cual se secreta en la primera mitad de la noche», indicó.

Los escolares hoy día duermen un promedio de siete horas y media, tiempo menor a lo indicado, las causas son consideradas multifactoriales, pero existe una principal asociación entre la exposición a los dispositivos electrónicos y la falta de sueño en ellos.

Dicho uso prolongado de pantallas como celulares, tabletas, televisión y otros, tiende a afectar de dos maneras: por un lado, es durante la noche cuando existe un mayor uso de estos dispositivos y el cerebro identifica que aún hay exposición a la luz, por lo tanto tarda más en conciliar el sueño.

«Esto se debe a que cada vez que nosotros nos queremos ir a dormir por las noches, una de las principales señales son los cambios de luz y oscuridad. Entonces una hora y media después que oscurece se tiene la liberación máxima de melatonina, que es la hormona que inicia el sueño », explicó Terán.

Si se está sobreexpuesto a estos dispositivos, el cerebro registra que todavía hay luz, y que hay mayor tiempo para mantenerse despierto, entonces eso retrasa la hora para dormir y también hace que el sueño sea menos profundo.

De acuerdo con la investigadora, la segunda causa es que el estilo de vida de los mexicanos es saturado y complica las rutinas de sueño de niños y adultos, por lo que han determinado que el sueño es poco valorado en la población en general.

Actualmente se trabaja en una campaña que busca posicionar los trastornos del sueño como una epidemia global del siglo XXI y en la cual la investigadora mencionó que están convencidos de que dormir bien es una herramienta accesible que impactará de manera directa en la prevención de estas enfermedades crónicas.

Mencionó que lo más importante es priorizar el sueño, que las personas traten de dormir las horas que se necesitan de acuerdo a su edad, no exponerse a la luz de ningún dispositivo en un periodo de dos horas previas en niños y en adultos 30 minutos antes.

Además, apuntó, es muy importante cuidar lo que se come y se bebe en la cena, ya que la recomendación está en hacerlo por lo menos una hora y media antes de ir a dormir y que la cena sea ligera y baja en grasas e irritantes, así como evitar el consumo de bebidas que contengan activadores como café, té, refrescos de cola o chocolate después de las cinco de la tarde, debido a que alteran la calidad del sueño.

Finalmente, la especialista recomendó que el ambiente en el que se duerme sea el adecuado: el lugar debe estar oscuro, ventilado, que en medida de lo posible no entre ruido y sea cómodo para que la calidad del sueño sea mejor.

«Si identificamos que algo no está bien con nuestra manera de dormir como roncar, moverse mucho o si algo pasa en la noche y que llegue a afectar nuestra memoria, concentración o funcionamiento en general, es necesario acudir con un especialista para descartar que haya algún problema y mejorar así la calidad de vida», concluyó. ♦

Fuente: Conacyt

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