Consumo de algunos dulces incrementa plomo en sangre de niños

Agosto 11, 2017.- Durante su desarrollo el cerebro de los niños necesitan calcio para formarse adecuadamente, pero si durante este proceso el plomo sustituye al calcio, puede afectar el coeficiente intelectual

El plomo está presente en la vida diaria de los mexicanos, en cosméticos, pigmentos, medicamentos, artículos de joyería, juguetes e, incluso, en el agua potable canalizada a través de tuberías de plomo, pero también en golosinas, cuyo consumo durante la infancia es común.

De acuerdo con una investigación, los dulces que tienen concentraciones de plomo por encima del límite son: Rockaleta Diablo (0.70 ppm), Tiramindo (0.37 ppm), Ricaleta Chamoy (0.19 ppm), Tutsi Pop (0.13 ppm) y la Indy Marimbas (0.22 ppm).

A decir de la doctora Marcela Tamayo y Ortiz, durante su desarrollo el cerebro de los niños necesitan calcio para poder hacer las conexiones necesarias y formarse adecuadamente, pero si durante este proceso el plomo sustituye al calcio, afecta el coeficiente intelectual (CI). «Se calcula que a nivel poblacional, la exposición al plomo influye en la pérdida de hasta cinco puntos de CI», dijo.

Si bien los efectos del plomo en la salud son irreversibles, dijo que una alimentación sana podría aminorar la absorción de plomo y, por lo tanto, el riesgo de enfermedades renales y motoras, entre otras, durante el desarrollo y la etapa adulta.

«En un niño con buena nutrición, buenos niveles de calcio, hierro o zinc, será menos fácil que el plomo se quede en sus huesos», señaló la investigadora, al tiempo que reconoció el no haber nivel seguro de plomo para el cuerpo. «Desgraciadamente en el país no hay un sistema de monitoreo para conocer las concentraciones de plomo en la población”, indicó.

Señaló que en el equipo de trabajo del Instituto Nacional de Ssalud Pública del que forma parte se pretende realizar proyectos que demuestren que hay niños que nacen con niveles de plomo en la sangre, y con ello poder establecer un programa de monitoreo. «Es muy importante vigilar que la población no tenga niveles altos de plomo», expresó.

El plomo es un metal tóxico presente de forma natural en la corteza de la Tierra. Por su toxicidad, es considerado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como uno de los 10 elementos químicos de mayor preocupación: si bien cualquier individuo expuesto a este metal puede presentar daños en su salud, son mujeres embarazadas y niños particularmente vulnerables.

La investigación Lead in candy consumed and blood lead levels of children living in Mexico City, ya fue publicada en 2016 por la revista Environmental Research y reportó las concentraciones de plomo de los dulces más consumidos por los niños.

El objetivo fue evaluar si existe una asociación entre el consumo de caramelos y los niveles de plomo en la sangre entre los niños, por lo que expusieron que ciertos caramelos presentaban niveles de plomo por encima de los permisibles por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, y que corresponde a 0.1 partes por millón (ppm).

Tamayo y Ortiz, doctora en epidemiología ambiental y ocupacional adscrita al Centro de Investigación en Nutrición y Salud del INSP, indicó que esta investigación surgió por antecedentes de los años 90 y principios de 2000, cuando estudios de Estados Unidos reportaron concentraciones de plomo en dulces.

«Estados Unidos tiene un sistema de monitoreo de niveles de plomo en sangre muy bueno, entonces muchos estados de ese país comenzaron a detectar a niños con niveles de plomo alto, cuestionándose la procedencia del plomo: las investigaciones vieron que provenían de dulces hechos en México», explicó la especialista.

Para este estudio, los investigadores preguntaron a madres y niños los dulces que habían consumido en la última semana por medio de un cuestionario; se midieron las concentraciones de plomo en muestras de diferentes marcas de dulces de consumo frecuente en los participantes.

«Les preguntamos qué dulces habían comido en la última semana, por medio de un cuestionario. Encontramos una asociación significativa entre la ingestión de plomo de la semana anterior a través del consumo de dulces y los niveles de plomo en sangre de los niños: de los 20 dulces que nos reportaron como más consumidos analizamos las concentraciones de plomo y detectamos niveles de plomo por encima de lo que ha catalogado como permisible la FDA», dijo.

El estudio señala que aun cuando la mayoría de las muestras de caramelos tenía concentraciones de plomo por debajo del nivel recomendado de la FDA (0.1 ppm), se encontraron altas concentraciones de plomo en algunas de las muestras analizadas. Por otro lado, los autores indican que la ingesta de dulces analizados tiene una asociación en los niveles de plomo en la sangre de los niños sujetos del estudio.

El proyecto también recopiló información sobre otras fuentes de exposición al plomo, que pueden incluir el uso de alfarería esmaltada con plomo para cocinar, almacenar o servir alimentos, así como envolturas de dulces.

De acuerdo con Tamayo y Ortiz, la loza vidriada con plomo es la principal fuente de exposición a plomo en México. «Cada vez que se consumen alimentos (en especial salsas o comida ácida) preparados, servidos o almacenados en este tipo de cerámica, se desprende plomo y nos lo comemos. Sobre todo los niños y mujeres embarazadas deben evitar comer alimentos en este tipo de utensilios», agregó.

Los efectos del plomo en la salud

En cuanto a los efectos del plomo en la salud precisó que estos no son visibles de manera inmediata, «pero genera consecuencias graves y permanentes ya que afecta el neurodesarrollo de los niños». Por otra parte, la OMS señala que una vez dentro del cuerpo, el plomo se distribuye hasta alcanzar el cerebro, el hígado, los riñones, depositándose también en huesos y dientes.

«El plomo se parece mucho al calcio, entonces el cuerpo humano expuesto a este metal tóxico muchas veces sustituye las funciones del calcio: puede depositarse en los huesos y vivir ahí por 20 o 30 años. En momentos de remodelación ósea, el plomo depositado en los huesos sale al torrente sanguíneo y circula por la sangre; en mujeres embarazadas, al cruzar la barrera placentaria y poner en riesgo el feto», explicó.

La investigación formó parte del proyecto Exposiciones tempranas a tóxicos ambientales en la vida de México (Element, por sus siglas en inglés) que durante más de dos décadas ha seguido tres grupos de nacimientos en la Ciudad de México (1994-1997, 1997-2000 y 2001-2005), con el fin de conocer cómo las exposiciones ambientales y sustancias químicas afectan a mujeres embarazadas y a sus hijos.

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