Patentan dispositivo ahorrador de agua

La dotación de agua promedio en el medio urbano en el país es de 250 litros por habitante al día

Un dispositivo que permite el uso más eficiente del agua a través de una válvula de pedal libre de anclaje de fácil instalación, fue desarrollado en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ), campus San Juan del Río, desarrollaron.

Dicho prototipo fue desarrollado por el egresado de ingeniería electromecánica Miguel Ángel Ramírez Mendoza, quien explicó que la idea del proyecto surgió en 2009, ante la necesidad de ofrecer a la sociedad una alternativa con la que se permitiera tener mayor control en las descargas de agua de uso sanitario, tanto en instalaciones domésticas como en negocios, empresas e incluso hospitales, a través de un dispositivo que no requiriera fuentes de energía ni dificultades en su instalación.

«En la dinámica cotidiana respecto al uso del agua –abundó–, por ejemplo en casa habitación, está el abrir y cerrar la llave de manera constante junto con la manipulación de objetos, lo que no sólo genera un desperdicio, sino también la posible transmisión de gérmenes. De ahí que buscáramos una opción donde no hubiera la necesidad de usar las llaves del agua con las manos, no sólo en las tarjas de las cocinas, sino también en los lavabos de los baños».

De acuerdo con el Centro Mexicano de Derecho Ambiental, la dotación de agua promedio en el medio urbano en el país es de 250 litros por habitante al día. De ahí que por fugas de diferente tipo y origen se pierdan en estos sistemas cerca de 100 litros diarios por habitante. Según dicho Centro, existen tres factores principales en el desperdicio del agua: las deficiencias en la operación e infraestructura para la captación y distribución del agua; malos hábitos de consumo en los usuarios, así como la falta de cultura en reúso, separación y aprovechamiento de agua de lluvia.

Romero Navarrete recordó que otro factor importante que generó la idea de desarrollar este dispositivo fue la pandemia de gripe A/H1N1, en la que se difundieron diferentes medidas a nivel nacional para prevenir su contagio en la población.

«En aquellos tiempos vimos que la manipulación de las llaves de agua era un factor de posible transmisión de la enfermedad, incluso hasta se difundían técnicas específicas para lavarse las manos, donde al final del proceso se evitaba cerrar la llave con las manos recién lavadas. Eso nos motivó también a revisar el estado del arte respecto a dispositivos que permitieran mejorar estos procesos», explicó.

Dispositivo ahorrador de agua y de fácil instalación

Ante este reto, el investigador subrayó que el proyecto fue asignado al estudiante Miguel Ángel Ramírez Mendoza como parte de su tesis para titulación y consistió en el diseño de una válvula de pedal autosoportada, manejada con el pie, que es libre de anclaje y que permite controlar la descarga de agua.

Explicó que esto es posible dada la integración del mecanismo de control de apertura y cierre de la válvula con la base desde la cual se apoya el pie para ejercer presión sobre el mecanismo de apertura y cierre de la misma.

En ese sentido, el coordinador en Ingeniería Electromecánica de la UAQ San Juan del Río, Juan Primo Benítez Rangel, indicó que en la licenciatura en electromecánica se cuenta con una asignatura de último semestre llamada Seminario de Tesis, donde los alumnos desarrollan un proyecto y los investigadores participan como sínodos, quienes asesoran al estudiante para ir encaminando el proyecto y que pueda manufacturarse de una manera más económica y funcional.

«Lo que identificamos fue que el dispositivo propuesto no requería de fuentes de energía complementaria; a pesar que se veía sencillo desde el punto de vista tecnológico, cumplía con la satisfacción de la necesidad propuesta», explicó.

Otro de los aspectos importantes es que puede utilizarse en un baño nuevo o como un accesorio para uno ya instalado.

Por su parte, el investigador Luis Alberto Morales Hernández subrayó que, tras de pruebas realizadas con dos lavamanos, uno con este pedal y otro con grifo ordinario, se pudo comprobar que el dispositivo genera un ahorro de agua del 30 por ciento, además de que no existe un referente de dispositivos de este tipo hechos en México.

«Existen dispositivos hechos en Estados Unidos, pero tienen la desventaja de que se tienen que instalar de manera fija a los muebles o paredes o que muchos de ellos requieren fuentes alternas de energía. Este dispositivo podría ser muy útil incluso en los quirófanos de los hospitales, por la asepsia que debe mantenerse cuando los cirujanos se lavan las manos; actualmente los médicos usan un dispositivo de estos pero, además de que está fijo, se manipula con la rodilla. De ahí nuestra inquietud de que el dispositivo fuera libre de anclaje», indicó.

Primera patente para el campus

Morales Hernández informó que este dispositivo llamado «Válvula de pedal libre de anclaje» ya está patentado, con el número MX 343667 B, ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial con una vigencia de 20 años, y subrayó que es la primera patente concedida al campus San Juan del Río de la Universidad Autónoma de Querétaro.

«Lo que se busca en estos momento es contactar a empresas que pudieran llevar este dispositivo a un producto comercial. Es una tecnología que ofrece muchas bondades, donde está involucrado el trabajo de estudiantes, docentes e investigadores que aplicaron conocimientos de diseño mecánico, mecánica de fluidos, manufactura, hidráulica y neumática, entre otras. Hay que destacar que ninguna de las patentes que presentó el IMPI para establecer la innovación era mexicana, lo que significa un valor agregado; es tecnología 100 por ciento UAQ», aseveró.

Al respecto, Romero Navarrete subrayó la expectativa de que el diseño y patentado de este dispositivo sea un aliciente para impulsar el registro de más tecnologías desarrolladas por parte de estudiantes, docentes e investigadores.

«Fue un ejercicio de aprendizaje; a veces el problema está en que existe cierto desconocimiento de las etapas para la concesión de patentes en México, el proceso suele ser largo y hay mucha documentación, revisión y requisitos que se deben cumplir, no hay que olvidar que la base de datos del IMPI es mundial, de ahí que resulte muy satisfactoria su obtención», finalizó. ♦

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